[How To] Learn Japanese with Manga

We all know them: cringy weeaboos who say nothing but “kawaii”, “sugoi” or “daisuki”, because they picked up those few words while watching anime and think they just learned Japanese. Don’t be that cringy weeaboo, study USEFUL Japanese instead and become so fluent that no Japanese will ever tell you “Nihongo jouzu desune!” anymore.

Now, there are quite a few online courses for you to choose from, but like with all foreign languages, you need to practice them in order to actually be able to use them. And the one thing you need to practice the most is kanji. Kanji, kanji, kanji, there are just too many of them and let’s be real, you will never learn them all, not even Japanese know all of them, they regularly use dictionaries instead.

But we’re only motivated to study when it’s fun, amirite? so why not study by reading manga in Japanese, amirite? But there are SO many manga, how could we possibly find the one that’s right for us?

My first tip for anyone who has just started studying Japanese and wants to practice basic grammar and vocabulary is that they should imagine themselves on the same level as a Japanese elementary schooler. Of course, actual Japanese kids are more fluent than you, but these kids use easy words and easy grammar. A logical conclusion is that manga with many young characters will have lots of dialogues with easy grammar. So choose manga with many young characters.

My second tip is that there are many manga with furigana, which means that next to the kanji will be text that will tell you how to read that kanji. These manga are ideal for beginners. Furigana are common in manga targeted at a young audience, like shoujo manga or shounen manga. But shounen manga, which regularly have an adventurous or magical setting, will use lots of weird words you won’t need or will actually learn in the beginning of your journey. And romance shoujo manga have a lot of characters using slang, which isn’t really useful for you in the beginning either.

My third tip is to use a translation app like Google Translate or Yomiwa (only iOS but my favorite app tbh) to translate words you don’t yet know.
With Yomiwa you can make the app translate words directly from your camera or an image on your phone, and it has a database of words with usage examples.
And here is how you use Google Translate to translate text from your phone’s camera.

In order to help you find your way into the world of manga in Japanese, I’ve made a list with a selected few titles consisting of 1) manga with kids, 2) boys love manga with kids and 3) boys love manga that just have furigana for the heck of it.

(At the Amazon links you can usually find sample pages you can check out in case you want to get any of them from CDJapan!)

Manga with kids

Sodatechi Maou! by Iijima Kosuke

What happens when three demon kings raise a little human kid in the underworld? They become pampering, hilarious daddies of course ­čĹÇ A series completed in 8 volumes about three guys trying to raise a toddler together. My personal highlight is the tiny romance later in the series.

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Gakuen Babysitters by Tokeino Hari

Some of you might know the anime, and if you don’t, I definitely recommend it! It’s pure sugar with a side of many many adorable babies! Gakuen Babysitters is about a pair of brothers, older brother Ryuuichi in middle school and younger brother Koutarou just learning how to talk, who lost their parents and are now taken in by an old lady who lost her son and his wife in the same plane accident. The lady is the principal of a school with a babysitter club where the members take care of the teachers’ kids, and Ryuuichi becomes the first and only club member. It makes you laugh, it makes you cry, but most of all it makes you squeal because all the babies are so cute! The series currently has 19 volumes and is still ongoing.

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Maou-sama to Shun-kun by monaca

Some of you might know author monaca by her other pen name Nanoka with works like Shiawase Gohan – Maki to Hanazawa! Shun-kun is a toddler who lives with his grandparents, and Mao, a demon lord who’s head over heals for the cute kid (not in THAT way, you little scoundrels) and abandons the demon world to play with Shun-kun every single day. This series currently has 3 volumes and sadly updates very slowly ;-;

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Boys Love manga with kids

W (Double) Kosodate Riiman no Nichijou by Nanjo Tsugumi

Single daddies? Single daddies! I love BL stories about single daddies! And there’s even two of them in this manga! Okay, one of them is actually the kid’s uncle who took the boy in after he lost his parents and at the same time the ability to speak, but that just makes the story a little more interesting, right?

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Hinadori wa Shiokaze ni Madoromu by Minazuki Yuu

This manga is about two brothers who lose their family in an accident and move to an unknown seaside town. Tired by the move, they stroll through the neighborhood looking for something to eat and find a little restaurant with a charming owner. This one has a bunch of drama and a really good story, very unlike most of the other manga in this list!

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Sekai wa Shippo de Dekiteiru by Honjo Rie

Riku is one of the last two Japanese wolves (wolf people who can shape shift) after his parents die in an accident (wow that’s a popular trope in this post lol). In order for him to learn what he needs to know as a wolf, a young man from the bureau of animal people affairs (I guess that’s how you could translate it?) brings the young boy to the second wolf man, a good-looking author who lives in the forest, to receive help from him. And he falls in love with the author’s fluffy tail, I guess.

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Boys Love manga that have furigana just for the heck of it

Tanutanu by Nekono Mariko

Dude with a dramatic past runs over a tanuki with his bike and takes it home to care for it and OBVIOUSLY the tanuki can shape shift into a cute young man, duh. After said young tanuki man pressures the guy into letting him live in his apartment because he is oh so hurt after the accident, what could possibly go wrong?

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Ganbare Moroboshi-kun by Natsuki Zippo

Hmmmm… I guess the best way to describe these two would be Kashima-kun and Hori-chan-sempai from Gekkan Shoujo Nozaki-kun, but gay? Moroboshi-kun is the school prince, adored by all the girls who chase after him 24/7, so in order to be able to go home in peace, he hides in the gym’s storage room after school. Until one day, another guy climbs in through the window and Moroboshi-kun promises him to help him confess to his crush.

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Renchin! by Kakine

This chin is the chin you are expecting, you little pervert, it’s the sound a microwave makes when it’s finished heating up your food! (“to microwave something” literally translates to “chin suru” lol)
A construction worker who lives alone and makes his lunch box by himself every day suddenly gets a visit from a TV announcer who says he wants to try his food. The dude gets hooked on it despite having a hard time actually telling apart what tastes “good” and “bad” and visits the man on the construction site he works at to sneak a bite from his lunch box.

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle

Fudanshi-kun no Honey Days by Yodogawa Yuo

A dirty, dirty book about a dirty, dirty high school fudanshi getting his hair cut by a dirty, dirty hair stylist. This one was pretty popular when it first came out, but do you know that it got a second volume called Fudanshi-kun no Citrus Days not too long ago?? (They both also have two really good drama CDs I listened to a lot when they came out!)

Get it on:
CDJapan
Amazon
Kindle (if you have Kindle Unlimited, you can get the first volume for free!)

I also recommend reading manga together while reading the drama CD, which is basically the manga as an audio book performed by Japanese voice actors! But that is for another post ;D

If you like my post, consider subscribing to this blog by entering your email address in the sidebar to receive updates when I write a new post!

[News] Deutsche BL Manga Releases Ende 2017/Anfang 2018

Freunde der Liebe, diejenigen von euch die mir auf Twitter folgen, werden es schon lange wissen, f├╝r alle anderen hier noch ein Post ├╝ber die n├Ąchsten paar deutschen BL-Manga-Releases, auf die ich mich freue! Wie immer hab ich die alle schon gelesen und kann sie euch deshalb w├Ąrmstens empfehlen ­čśÇ

(Weitere Titel von diesem Jahr findet ihr hier!)

Kleine Bitte in eigener Sache, bevor wir zum eigentlichen Thema kommen: Diesen Blog zu betreiben kostet Geld! Angefangen von der Serverkosten bis hin zum Kaufen der Manga, die ich lese, damit ich sie euch empfehlen kann. Deshalb Bitte ich euch, diesen Blog in die Whitelist eures Adblockers aufzunehmen und mich zu kontaktieren, falls ihr zu nervige Werbung findet! Danke! ­čśÇ



“Touch My Jackass” von Scarlet Beriko

Kinderchen, der deutsche Titel von Jackass macht mich noch mehr fertig als der von Yondaime Ooyamato Tatsuyuki. Was ist ein Jackass und wie fasse ich es an?! Aber keine Sorge, das Social-Media-Team von Ehapa hat mir versprochen, da mal nachzuhaken, nachdem auch der englische Publisher von Jackass angefangen hat, mit mir dar├╝ber Witze zu rei├čen.

Abgesehen vom Titel freue ich mich aber trotzdem, ist ja schlie├člich ein Scarlet Beriko-Titel! Hier geht es um Keisuke, Masayuki, Keisukes perfekte Beine und Masayukis ├╝bertriebenen Fetisch f├╝r schwarze Strumpfhosen. Und Keisukes offen schwulen Kumpel Katsumi, Katsumis erwachsenen Freund Aramaki, den homophoben Homo Miyoshi und den Designer Hosaka. (Ich warte ja immernoch auf das Spin-off ├╝ber Miyoshi und Hosaka //schielt zu Scaberi)

Erscheinungsdatum ist der 5. Oktober 2017.

“Royal Tailor” von Scarlet Beriko

NOCH EINER???, werdet ihr euch jetzt fragen. NOCH EINER!!!, sage ich! Scaberi boomt und ich bin absolut nicht ├╝berrascht ­čśÇ Das Artwork ist super, die Geschichten sind s├╝├č und die P├Ąrchen unkonventionell und das macht beim Lesen einfach Spa├č! Au├čerdem findet man in jedem ihrer Werke einen Mann in den besten Jahren mit langen, welligen, schwarzen Haaren, wer also auf sowas steht, kann sich also entweder an Rogi, Aramaki oder Shida erg├Âtzen.

Shida ist einer der beiden Hauptcharaktere von Royal Tailor, und der “Tailor”-Part des P├Ąrchens. Das etwas hochn├Ąsige Gegenst├╝ck dazu ist Oumi, einen Innendesigner, der Schwierigkeiten damit hat, sich zu behaupten und zu beweisen, und das sowohl in der Firma als gegen├╝ber seiner Familie. Wegen seinen Problemen will Oumi sich von Shida einen Anzug schneidern lassen, weil er geh├Ârt hat, dass Shidas Kunden, wenn sie seine Kreationen tragen, erfolgreich werden.

Erscheinungsdatum ist der 7. Dezember 2017

“Du willst es doch auch!” von Aya Sakyo

“Shinohara erwischt seinen Mitbewohner Sakurai dabei, wie er selbst Hand anlegt, was ihre Beziehung zueinander grundlegend ver├Ąndert. Sie versuchen zwar so zu tun als sei nichts geschehen, doch ganz bekommen sich die beiden nicht mehr aus dem Kopf.
Wie sich ihr Verh├Ąltnis wohl eintwickeln wird?!” JA, WIE WIRD SICH DAS NUR ENTWICKELN?!

Erscheinungsdatum ist der 7. Dezember 2017

“Ganz verschieden gleich” Band 6 von Nozomu Hiiragi

Ozaki verspricht mit dem Rauchen aufzuh├Âren und Tsuburaya schmei├čt sich als Gegenleistung in hei├če Cosplays! Um ganz ehrlich zu sein, kann ich nicht mal genau sagen, was mir an dieser Serie so gut gef├Ąllt, aber ich liebe sie trotzdem. Die Charaktere sind s├╝├č, die Story ist lustig und ich lese es einfach gerne. Urspr├╝nglich hatte ich die Serie angefangen, weil die beiden zuerst darum gerungen haben, wer jetzt nun der Seme in der Beziehung sein darf, aber das Thema war dann doch relativ schnell gegessen ­čśÇ

Erscheinungsdatum ist der 14. Dezember


“Ohne viele Worte” Band 6 (und als Special Edition) von Hinako Takanaga

Der letzte Band der Reihe um den stillen und ausdrucksschwachen Satoru und seinen Freund Tamiya auf den Weg ins Unileben! Falls das Booklet, das bei der Special Edition mit dabei ist, das gleiche ist wie das, was bei der japanischen Ausgabe dabei war, wovon ich ausgehe, dann lohnen sich die paar Euro extra definitiv! ­čśÇ

Erscheinungsdatum ist der 14. September 2017

“Innocent Gangster” von Mariko Nekono

Glaubts mir oder nicht, aber an den habe ich gerade letztens wieder gedacht! Weil Nekonos Manga bei uns ja so zahlreich ├╝bersetzt werden, hatte ich mich noch gefragt, wann es denn f├╝r diesen Teil soweit sein wird und tadah! Bester. Definitiv mein Lieblingsmanga von Nekono. ├ťber einen Tsundere Yakuza, der sich in einen jungen Mann verliebt hat, der Bentoboxen (Lunchboxen) macht und verkauft. Wird h├Âchste Zeit, dass ich mir den nochmal zu Gem├╝te f├╝hre ­čśÇ

Erscheinungsdatum ist der 1. Februar 2018

“Hybrid Child” von Shungiku Nakamura

Und zu guter Letzt wahrscheinlich der bekannteste Manga in diesem Post, dank den OVAs. Nennt mir EINEN, der bei den OVAs nicht Rotz und Wasser geheult hat! Dieser Manga kam f├╝r mich etwas ├╝berraschend, weil er eigentlich schon steinalt ist (in Japan kam er schon 2005 raus), aber beschweren werde ich mich hier sicher nicht ­čśÇ

Erscheinungsdatum ist der 28. November 2017.

Und noch ein kleines Extra, allerdings auf Englisch, aber vielleicht haben wir in Deutschland auch irgendwann Gl├╝ck:

“I Hear The Sunspot” und “I Hear The Sunspot: Theory of Happiness” von Yuki Fumino

Besser bekannt als Hidamari Ga Kikoeru handelt dieser Manga von dem h├Ârbehinderten Kouhei und Taichi, der ihm sagt, dass seine Behinderung nicht seine Schuld ist. Band 1 kam im August schon raus, Band 2 “Theory of Happiness” erscheint am 13. Februar 2018. Au├čerdem wurde er Manga dieses Jahr verfilmt, worauf ich auch schon sehr gespannt bin!